我很早之前就認識了一群手工皂皂友了,現在有幾位的江湖地位都還蠻高的,這些人早期為了興趣一投就栽進手工皂的世界裡,幾乎是廢寢忘食、傾家蕩產的用生命來研究手工皂。

用『研究』來形容真的不過份,早期資訊沒這麼多,除了少數英日文好的皂友可以看國外的書籍或網頁來蒐集資訊外,大多數的皂友都只能在中文的世界裡搜尋而已。同時大家都有個特色,就是幾乎都不是學日用化學品的科班份子,有的是為了興趣、為了打發時間、為了自己創業或者是其它因素...等。

因為自己就是化粧品製造及配方開發,一開始接觸手工皂玩家時,我就很關心品質控制及產品再現的問題,在當時的時空背景下,得到很多答案就是只能靠經驗,靠觀察,甚至連NaOH(氫氧化鈉)的用量都是用感覺的,少數的玩家會很好心,把自己摸索的過程整理好,放在Blog裡與網友分享,例如:使用橄欖油時應該要加多少NaOH?或者是整個皂化的過程中應該注意什麼?


當時我在2007年寫的文章『肥皂、香皂、手工皂、石鹼(SOAP)』,就是想替當時一片亂象整理出一點點的東西來,讓皂友可以有方向參考,不用再用摸索的,可以省掉很多麻煩。

如今四年過去了,我發現當年的玩家很多都變專家了,資料整理得很棒,製程的控制數據化、科學化,對各種材料的理化數據都整理得非常好,同時也發現他們都跳脫了『超級產品』的幻想,專研在肥皂的起泡性、洗感、突顯不同功能及特色和創意造型設計...等,有些玩家還精進各種手工皂的生產工具之開發改良,也同時開班指導後進的新手,整個皂圈生氣非常蓬勃。

很多過程發展我都是看在眼裡的,我對手工皂的玩家有些建議:

1. 相信科學,目前你在做的事就是科學的發展成果,從油脂的品質與操作到皂化反應,也都是科學,因此多參考研究資料是可行的辦法,可減少走冤枉路。

2.不管你是玩什麼皂?那都是化學,都是化學家所整理出來結果,應該理性看待手工皂。

3.天底下沒有超級商品這件事,要了解產品的本質與目的,了解所有材料成分的本質,這樣才是正道,舉例來說:XX油脂可以修復皮膚、OO油脂可以抗老化、&&萃取液可以美白及添加各種水果藥草可以有XX功效,這些都是廣告訴求,實際上要先拋棄這些想法,先專研品質與洗感比較重要。

4.洗個澡、洗個臉或甚至洗個頭,都只是很短的時間,除非你故意讓產品停留在皮膚上夠久,目前在清潔商品中的成分,除了殺菌藥品外,能在那麼短的時間作用在皮膚上或到皮膚裡,都是不可能的事,因此不要加一堆成份在裡面,很容易滋生細菌及腐壞,這樣會讓皮膚越來越多問題而已。

5.還有很多植物或中草藥在本草綱目中會記載有特殊療效與功效,但皮膚不是消化器官,不參予消化,因此口服與外用是兩碼子的事,起不了作用的,加了一堆東西在皂裡面,只是增加使用時對皮膚的風險及浪費成本而已。

6.手工皂不是不可以用機器或工廠量產,也不是沒有人做,只是『手工』可以定位在量身製作,並不可以當成是溫和有效的保證及訴求。

7.要做一個好的手工皂不是加了一堆成份下去,而是要專研基礎配方,讓洗感好、溫和性佳,這才是重點。

8.還有很現實的,手工皂門檻低,投入者太多了,目前已經過飽和了,還要投入者應該要審慎評估。

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